18 de mayo de 2019

Bioluminiscencia

¿Qué es la bioluminiscencia y porque se presenta?

La bioluminiscencia es la producción y emisión de luz por un organismo vivo. La bioluminiscencia se presenta en muchos vertebrados e invertebrados marinos, así como en algunos hongos, microorganismos que incluyen algunas bacterias bioluminiscentes e invertebrados terrestres como las luciérnagas. En algunos animales, la luz es bacteriogénica, producida por organismos simbióticos. En otros, es autógeno, producido por los propios animales.

La bioluminiscencia es la producción y emisión de luz por un organismo vivo
By Shane Anderson - wikimedia

¿Qué animales utilizan la bioluminiscencia y qué funciones cumple en los seres vivos la emisión de luz?

El fenómeno de la bioluminiscencia lo podemos observar en organismos como en luciérnagas, en algunos hongos y bacterias, pero principalmente, en especies marinas. Existen peces que usan la luz emitida para atraer a la hembra o a su presa, iluminándola para facilitar el ataque, o como mecanismo de defensa para confundir al depredador y escapar. Entre los animales encontramos las luciérnagas, la medusa arcoiris,  el hongo panellus stipticus, organismos unicelulares dinoflagelados, el calamar luciérnaga (watasenia scintillans)...

El fenómeno de la bioluminiscencia lo podemos observar en organismos como en luciérnagas
By Karina Miranda Vargas - Own work, CC BY-SA 4.0 wikimedia

¿Cuál es la playa que brilla en la noche? 

Existen en todo el mundo playas donde se puede experimentar este fenómeno natural:
  • Laguna Grande, Fajardo, Bahía Mosquito, Isla Vieques, Puerto Rico
  • Laguna Luminous, Falmouth, Jamaica
  • Koh Rong, Camboya
  • Isla Vaadhoo, Maldivas
  • Laguna Encantada, Islas del Rosario, Colombia
  • Bahía Toyama, Honshu, Japón
Existen en todo el mundo playas donde se puede experimentar el fenómeno de la bioluminiscencia
Image by Alvaro Bejarano from Pixabay

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Fuentes
https://es.wikipedia.org/wiki/Bioluminiscencia
https://elviajero.elpais.com/elviajero/2016/07/01/actualidad/1467373029_128549.html

27 de enero de 2019

La hormona tiroidea y la percepción del color

Utilizando tejido retinal humano desarrollado a partir de células madre, los investigadores arrojan luz sobre cómo se desarrolla la visión del color. El estudio encontró que las hormonas tiroideas dictaban si las células se convertirían en fotorreceptores azules, verdes o rojos.

La hormona tiroidea y la percepción del color
La hormona tiroidea y la percepción del color


Los biólogos de la Universidad Johns Hopkins cultivaron retinas humanas desde cero para determinar cómo se fabrican las células que permiten a las personas ver en color.

A lo largo de los meses, a medida que las células crecían en el laboratorio y se convertían en tejido retiniano completo, el equipo descubrió que las células que detectaban el azul se materializaron primero, seguidas de las que detectaban el rojo y el verde. En ambos casos, encontraron que la clave para el cambio molecular era el flujo y reflujo de la hormona tiroidea.

La glándula tiroidea está ubicada en la zona anterior del cuello por delante de la tráquea. La principal función de la glándula tiroidea es la regulación del metabolismo del cuerpo para obtener la energía necesaria.


Al comprender cómo la cantidad de hormona tiroidea determinaba si las células se volvían azules o receptores de color rojo y verde, el equipo pudo manipular el resultado, creando retinas que, si formaran parte de un ojo humano completo, solo verían el azul, y las que solo podrían Detectar verde y rojo.

El hallazgo de que la hormona tiroidea es esencial para la creación de conos rojo-verdes proporciona una idea de por qué los bebés prematuros, que tienen niveles bajos de hormona tiroidea debido a que carecen de suministro materno, tienen una mayor incidencia de trastornos de la visión.

"Si podemos responder lo que lleva a una célula a su destino terminal, estamos más cerca de poder restaurar la visión del color para las personas que tienen fotorreceptores dañados", dijo Eldred. "Esta es una pregunta realmente hermosa, tanto visual como intelectualmente: ¿qué es lo que nos permite ver el color?

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Fuente:

Johns Hopkins University”Dish Grown Human Retinas Explain How Color Vision Develops.”. NeuroscienceNews, 14 October 2018.