8 de septiembre de 2015

El estado de ánimo afecta la percepción de los colores

Vemos el mundo en colores más oscuros cuando estamos deprimidos

La tristeza cambia la forma de percibir el color
La tristeza cambia la forma de percibir el color
Una nueva investigación sugiere que las asociaciones que hacemos entre la emoción y el color van más allá de la mera metáfora simbólica. Ver el mundo de color gris cuando estamos tristes tiene un significado más real de lo que se creía hasta ahora.

Los resultados de dos estudios indican que la sensación de tristeza en realidad puede cambiar la forma en que percibimos el color. En concreto, los investigadores encontraron que los participantes que fueron inducidos a sentir tristeza eran menos precisos en la identificación de los colores en el eje azul-amarillo que los que fueron llevados a sentirse alegres o emocionalmente neutrales.

La investigación se publica en la revista Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science.

Según el psicólogo investigador Christopher Thorstenson de la Universidad de Rochester "Nuestros resultados muestran que el estado de ánimo y las emociones pueden afectar la manera en que vemos el mundo que nos rodea", "Nuestro trabajo avanza el estudio de la percepción mostrando que la tristeza afecta específicamente procesos visuales básicos que están implicados en la percepción del color."

Estudios anteriores han demostrado que las emociones pueden influir en diversos procesos visuales y reducir la sensibilidad en la percepción del contraste visual. Debido a que la sensibilidad al contraste es un proceso visual básico involucrado en la percepción del color, Thorstenson y los coautores Adam Pazda y Andrew Elliot se preguntaron si podría haber un vínculo específico entre la tristeza y nuestra capacidad de percibir el color.


Los participantes que sentían tristeza eran menos precisos en la identificación de los colores en el eje azul-amarillo
Los participantes que sentían tristeza eran menos precisos en la identificación de los colores en el eje azul-amarillo

El eje Azul / Amarillo y la dopamina

Se contaron con 127 personas las cuales dividieron en tres grupos de participantes. A un primer grupo les hicieron visionar unos vídeos que despertaban emociones tristes. A otro grupo una comedia destinada a provocar alegría y felicidad, y el tercer grupo de control no visionó ningún vídeo.

A continuación se enseñaron a los voluntarios 48 muestras de color desaturado consecutivas, pidiendo a los participantes que determinaran de qué color principal (rojo, amarillo, verde o azul) eran las muestras.

Según el análisis de los datos obtenidos, se pudo observar que los participantes que sentían tristeza eran menos precisos en la identificación de los colores en el eje azul-amarillo que los del grupo de control, o los que habían sido inducidos a sentir alegría. Sin embargo, no mostraron diferencias en la exactitud de los colores en el eje rojo-verde.

Los investigadores señalan que en anteriores trabajos se ha vinculado específicamente la percepción del color en el eje azul-amarillo con el neurotransmisor dopamina, sustancia química que, entre otras muchas funciones, regula el flujo de información a través del cerebro y nos permite experimentar la sensación de placer.



3 de septiembre de 2015

Rojo y verde, señales de colores. Parte II

Conjunta o cada uno por su parte, el verde y el rojo van más allá del pasar y no pasar, y adoptan significados diversos, como se ha citado en la primera parte del artículo, que de alguna manera se relacionan.

Si como diseñadores hacemos uso de este código socialmente establecido nos aseguramos una interpretación fácil al tiempo que contribuiremos a consolidar y perpetuar su significación.

Rojo y verde significados y usos
a) © Andrés Rueda (2009). Creative Commons Reconocimiento 2.0. Publicado originariamente en Flickr. b) © Jeramey Jannene (2006). Creative Commons Reconocimiento 2.0. Publicado originariamente en Flickr. c) © Torcuato (2007). Licencia GFDL 1.2. Publicada originalmente en Wikimedia Commons.
d) © Macnolete (2009). Creative Commons Reconocimiento 2.0. Publicado originariamente en Flickr. e) © Mikel Ortega (2007). Creative Commons Reconocimiento Compartir Igual 2.0. Publicado originariamente en Flickr. f) © Mario Antonio Pena Zapatería (2006). Creative Commons Reconocimiento Compartir Igual 2.0. Publicado originariamente en Flickr.
g) © Arth Suriyawongkul (2009). Creative Commons Reconocimiento 2.0. Publicado originariamente en Flickr. h) © James Cridland (2009). Creative Commons Reconocimiento 2.0. Publicado originariamente en Flickr. e) © Steinbach (2006). Obra bajo dominio público. Publicada originalmente en Wikimedia Commons.

El significado simbólico del color es contextual

Fijémonos, sin embargo, que el significado simbólico es contextual. En otro contexto, y eso no quiere decir físicamente en otro lugar sino en otro contexto simbólico, los mismos colores pueden tener un significado diferente que puede ser interpretado igualmente sin problemas.

En un sistema de señalización como el de la red de metro de una ciudad los colores se usan para identificar y diferenciar las líneas. El repertorio de colores fáciles de distinguir es limitado y el verde y el rojo no pueden faltar. Para los pasajeros del metro el verde y el rojo identifican unas determinadas líneas y son capaces de dar en este contexto una interpretación diferente de la que dan ante un semáforo o una señal.

Los buzones, los vehículos y otros elementos relacionados con el sistema de correos varían según el país
Buzones rojos (Gran Bretaña, Australia, Polonia, Portugal) y amarillos (Francia, España, Alemania). a) © Ikescs (2005), b) Bidgee (2009), c) Alina Zienowicz (2007),
d) Osvaldo Gago (2006), e) Lover of Romance (2007), f) Kandschwar (2005). Fotografías con licencia Creative Commons Reconocimiento Compartir Igual 3.0 publicadas originariamente a Wikimedia. g) © M. Peinado (2009). Creative Commons Reconocimiento 2.0. Publicado originariamente en Flickr

Los colores saturados aplicados como recubrimiento liso de vehículos y elementos del mobiliario urbano destacan en el paisaje y la ciudad; es por ello que son utilizados en varios países para identificar los servicios básicos como los bomberos o el servicio de correos.

El uso del rojo saturado para identificar los vehículos de bomberos y otros elementos relacionados (como los hidrantes de abastecimiento de agua o las mangueras para utilizar en caso de incendio) está ampliamente implantado.

En cambio, los buzones, los vehículos y otros elementos relacionados con el sistema de correos varían según el país. Si en Gran Bretaña utiliza el rojo, en gran parte de la Europa continental, como en Alemania, Suiza, Francia o España, se utiliza el amarillo.

Contenedores de recogida selectiva de la basura en Barcelona. Cada color para un tipo de residuo.
Contenedores de recogida selectiva de la basura en Barcelona. Cada color para un tipo de residuo. © Emily Prachthauser (2010). Creative Commons Reconocimiento 2.0. Publicado originariamente en Flickr


Otro uso codificado del color que encontramos en la ciudad son los contenedores para la recogida selectiva de basura que se han ido haciendo presentes para la implantación de los procesos de reciclaje de basura a partir de los años ochenta del siglo XX. El código de color puede variar según las divisiones administrativas, incluso entre diferentes ciudades.

En las sociedades industriales y postindustriales el color es un elemento importante de los sistemas de codificación que contribuye a facilitar la circulación por los espacios y el uso de las cosas. En algunos casos hay colores que tienen un significado estable en distintos sistemas pero a menudo la interpretación está absolutamente ligada al contexto.

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Fuentes

  • (c) Fundació per la UOC. Alba Ferrer, David Gómez, Jordi Alberich 2010. Creative Commons Reconeixement Compartir Igual 3.0-es.
Referencias bibliográficas: